嫦娥四号和“玉兔二号”结束休眠 已奋战500天

(人民日报记者 冯华)伴随着月球背面新一轮的曙光,在月球“沉睡”的嫦娥四号着陆器和“玉兔二号”月
球车分别于5月17日3时25分和16日11时53分,结束了寒冷且漫长的月夜休眠,受光照自主
唤醒,迎来了第18月昼工作期。

5月17日这一天可不一般,因为从2019年1月3日嫦娥四号探测器着陆月球背面算起,“
玉兔二号”已在月背工作500天,打破了苏联“月球一号”322天的纪录,成为人类历史上
在月面工作时间最长的探测器。

在这500天里,“玉兔二号”和嫦娥四号着陆器、“鹊桥”中继星一起,取得了大量科
学探测成果,为开展月球科学研究提供了宝贵的第一手资料。国家航天局探月与航天工程
中心发布的数据显示,在嫦娥四号着陆月球背面一周年时,该中心对外发布的各级科学数
据超过210GB,中外科学家团队根据这些数据取得了一系列重要科学发现。

嫦娥四号工程包括“两器一星”,也就是嫦娥四号着陆器、“玉兔二号”巡视器和“
鹊桥”中继星,一共搭载了13台(套)科学探测与试验仪器。其中在着陆器和“玉兔二号
”上,共搭载了8台科学载荷和1台科普试验载荷,如全景相机、测月雷达、红外成像光谱
仪、中性原子探测仪等,这些“科学利器”都是“玉兔二号”工作时必不可少的宝贝。

人类历史上首次登陆月背,只是“玉兔二号”的一项“小成就”。在月球背面的500天
时间,“玉兔二号”月球车累计行驶里程447.68米,目前距着陆器292米,期间实施了岩石
探测、车辙探测、撞击坑探测等科学探测试验。

“玉兔二号”利用测月雷达就位探测数据,首次揭示了月球背面着陆区域地下40米深
度内的地质分层结构,阐述了其物质组分与演化机制;利用红外成像光谱仪的就位光谱探
测数据,成功揭示了月球背面的物质组成,验证了月幔富含橄榄石,加深了人类对月球形
成与演化的认识;利用中性原子探测仪对月表环境能量中性原子的探测数据,得到了能量
中性粒子在月球表面通量能谱,证实了能量中性粒子的能量与入射太阳风的速度有很强的
相关性,给未来载人登月的空间环境保障提供了实测环境数据的支持。

国家航天局探月与航天工程中心有关负责人介绍,中国航天是个团结互助的大家庭,
协同攻坚更是探月精神的重要内容。为满足首次火星探测天问一号任务要求,需对地面通
信测控设施进行适应性改造。为此,本月昼期间嫦娥四号着陆器和“玉兔二号”月球车将
开展原地探测,等待下一阶段指令。

嫦娥四号任务飞控团队透露,基于第17月昼全景相机拼接影像等数据情况,在“玉兔
二号”月球车当前位置西南方向距离3米处,发现一直径约为1.3米、深度不超过20厘米的
小坑,小坑的中央及东南方向,存在反射率较高的物质,同周围月壤的亮度有明显区别。
待通信资源恢复后,“玉兔二号”月球车搭载的红外成像光谱仪将对该小坑的特定区域进
行探测。