数据不会说谎:从文献统计看中美科技合作20年(2000-2019)

(一)逆风之下的中美科研合作

7月21日,一篇发表于著名科学杂志《PLOS One》上,题为“危机中的整合:早期COVID-19研究中的国际合作模式”的论文,在中美关系逆风劲吹的当下,引起了媒体的广泛关注。

来自美国和澳大利亚的研究团队分析了2018年初至2020年4月之间发表的10,000篇涉及冠状病毒相关论文,研究结果显示,在截至2019年底的两年中,有3.6%的论文由中美科学家合作完成,而仅仅在今年的前4个月中,这一数字上升到4.9%。文章跟踪了在COVID-19大流行之前和之后的冠状病毒相关研究中的国际合作模式,进一步证明了中美之间牢固的合作关系,而且这种关系在COVID-19疫情期间进一步加强。本文图1、图2和图3均引自上述论文。

  图1 疫情之前的时期的国际合作关系网络

上图显示了COVID-19之前国家之间进行冠状病毒研究的网络结构。从图中可以看出,在COVID-19大流行之前,美国在研究产出方面占据主导地位,是冠状病毒研究国际合作网络的核心,中国排名第三。此外,在疫情之前,美国和中国之间的联系是该领域中最牢固的双边联系。

图2 今年疫情期间的国际合作关系网络

上图展示了今年疫情期间冠状病毒研究的国际合作网络。与之前时期相比,该网络相对稀松分散。但是我们可以清楚地看到,与图1相比,美中合作有所加强。此外,两国在协作网络中居于核心位置。

图3 中国在疫情之前与疫情期间的合作研究网络

上图以中国为中心,比较了疫情之前与疫情期间的国际合作研究模式。图示进一步证明了中美两国一直以来最密切的合作关系,而且这种关系在疫情期间进一步加强。

(二)中美科研合作20年

事实上,不止是冠状病毒研究,不止是疫情期间,中美两国的科研合作已经成为了推动科技进步的一股重要力量。

利用全球最大同行评审期刊数据库Scopus,我们对2000–2019年共20年间中美研究人员合作(即作者机构所属国家同时含有“中华人民共和国”和“美国”)发表的相关研究论文(文献类型限定为“Article”,文献状态为“最终发表”)进行检索和分析。截止8月4日,共检索到文献约38万篇。

自2000年至2019年的20年中,中美作者合著论文数量一直处在持续快速增长的趋势中(图4)。2019年合作发文50330篇,为2000年发文数量(2231篇)的约22倍。

  图4 中美合著论文的增长趋势(2000-2019)

从论文的学科分布(图5)可以看出,中美科研合作领域十分广泛。其中,最突出前5位合作学科分别是:生物化学、遗传学和分子生物学(78873篇,占比11.4%)、化学(52100篇,占比7.5%)、农业与生物科学(40683篇,占比5.9%)、计算机科学(32093篇,占比4.7%)和地球与行星科学(31634篇,占比4.6%)。

图4 中美合著论文的学科分布(2000-2019)

根据图5显示,前十名参与合著文献的机构都来自中国,是国内研究领域实力担当的机构和名牌高校,前5名分别是中国科学院、中国教育部、清华大学、北京大学和浙江大学。美方参与合作的机构主要是一些知名的大学,密西根大学安娜堡分校、加州大学洛杉矶分校、哈佛医学院和俄亥俄州立大学等。

图5 中美合著论文的机构分布(2000-2019)

图6展示了合作研究的资金来源,中国国家自然科学基金在支持中美合作的研究和开发工作中起着至关重要的作用,资助成果约占总数的三分之一。排名前5的资助机构分别是:国家科学自然基金(中国)、国立卫生研究院(美国)、国家科学基金会(美国)、国家937计划(中国)和中央高校基本科研业务费专项资金资助(中国)。

图6 中美合著论文的资金赞助机构分布(2000-2019)

(三)中国是知识产权的重要贡献者

中美合著论文的统计数据表明,多年来中美科技合作取得了丰硕成果。虽然两国在国际科技合作中的作用并不相同,但是中国在合作研究领域同样做出了巨大的贡献。一段时期以来,美国一些政客总是以“国家安全”为名鼓噪所谓中国“盗窃知识产权”的谎言。但近日美国国立卫生研究院(NIH)发布的“外国影响美国科研”调查的阶段性成果却呼吁美方加强与中国的合作和对话,而不是制造“有毒”的科研环境。事实胜于雄辩,正如中国外交部发言人汪文斌所述,希望美国政府听取科技界人士的理性客观意见,尊重事实,多做有利于中美科技交流与合作的事,而不是相反。

参考文献:

1.Linda Lew.Coronavirus trumps poor US-China relations as scientific collaboration spikes,study shows.[OL]. [2020-05-16]. https://www.scmp.com/news/china/diplomacy/article/3094423/coronavirus-trumps-poor-us-china-relations-scientific

2.Caroline V. Fry,Xiaojing Cai,Yi Zhang,Caroline S. Wagner.Consolidation in a crisis: Patterns of international collaboration in early COVID-19 research.

(要文献找上图 )